Cumpliendo la promesa con la Supervivencia Infantil

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Se registró el día January 15, 2012
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Sudáfrica es uno de los países que tiene una de las mayores tasas de prevalencia del VIH en el mundo y desde hace más de 10 años, para evitar la transmisión de madre a hijo del VIH durante la lactancia, el Gobierno de Sudáfrica lanzó una política para suministrar una fórmula alimenticia infantil gratuita para todas las madres VIH-positivas.

Sin embargo, esta fórmula infantil no es equivalente a la leche materna, no contiene todos los nutrientes esenciales o anticuerpos para proteger a los niños de la diarrea, la neumonía o la malnutrición, algunas de las principales causas de muerte en niños menores de 5 años. Así es como la mortalidad infantil sigue siendo un problema crítico en Sudáfrica que se encuentra actualmente por debajo de alcanzar el Objetivo de Desarrollo del Milenio en la reducción de la mortalidad infantil.

Ante esto, se ha puesto en marcha un importante cambio de política en la Provincia de KwaZulu-Natal, la provincia con mayor prevalencia del VIH entre mujeres embarazadas. Todas las madres están siendo alentadas a amamantar a sus hijos exclusivamente durante los primeros seis meses. Y en lugar de la fórmula, las madres seropositivas y sus hijos recibirán los medicamentos antirretrovirales que reducirán de forma dramática las posibilidades de transmisión.

La baja tasa de lactancia materna en Sudáfrica que no alcanza el 8%, supone un gran desafío para promover la lactancia materna no solo entre las madres portadoras de VIH sino entre todo el resto de madres. Por eso el primer paso de este cambio en política pública, fue llegar con la campaña a los trabajadores de la salud, parteras y enfermeras especialmente.

En el hospital príncipe Mshiyeni, uno de los más concurridos hospitales de Durban, Nxumalo, una partera, guía a las madres en el inicio temprano de la lactancia materna y la adecuada retención. Detrás de cada cama hay un cartel que explica cómo las madres también pueden extraerse y almacenar la leche materna. Ella trabaja también con el resto de los miembros de la familia para que las madres estén apoyados cuando optan por la lactancia exclusiva.

El plan también incluye cursos para líderes en las comunidades que luego van casa por casa asesorando a las familias sobre el mejor cuidado para sus hijos.

El ejemplo de Sudáfrica, es una de las acciones concretas que se han tomado durante los últimos años para tratar de reducir la mortalidad infantil. La sumatoria de experiencias locales como esta, con el tiempo van constituyendo cambios globales.

El llamado a la acción por la superviviencia infantil buscar alcanzar el desafío de reducir la mortalidad infantil a 20 o menos muertes infantiles por cada 1.000 nacidos vivos en todos los países para el año 2035. Alc