LAS INDUSTRIAS FARMACÉUTICAS Y EL NEGOCIO DE LA SALUD

Publicado 17 de junio de 2011 no picture Rosana Pineda

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Se registró el día 17 de junio de 2011
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En la actualidad las industrias farmacéuticas tienen un poder adquisitivo tan elevado, que les ha permitido ubicar sus intereses y beneficios económicos por encima de las responsabilidades sociales que una industria de este tipo tiene a nivel mundial.

Un ejemplo de lo anterior se hace evidente en el caso de Sudáfrica y la crisis de salud pública que este país presenta a causa de la propagación del virus del VIH/Sida.

Las industrias farmacéuticas se encuentran entre los pocos sectores industriales que han conseguido convertir en indispensable e imprescindible su monopolio en el mercado mundial. De hecho, en ninguna industria los argumentos convencionales de los derechos de autor y patentes son tan validos como en esta.

El sistema de patentes farmacéuticas “ha ocasionado la generación de una costosa industria improductiva y altamente concentrada“. ( Versiones latoc , 2005) En el año 2000, por ejemplo, las empresas farmacéuticas de estados unidos destinaban un 81% más de personal en marketing que en investigación y desarrollo.

El incremento de los gastos que genera el marketing empresarial ha dificultado la entrada de nuevas empresas al sector y mediante esto, ha permitido el mantenimiento de los monopolios.

Ante esta situación, organizaciones no gubernamentales y países en vía de desarrollo, han presentado sus quejas ante la organización mundial del comercio, y se ha realizado un llamado a la organización mundial de la salud para establecer límites a las concepciones de patentes , ya que mediante esto se generaría una mayor inversión en investigación y desarrollo (i + d) y se disminuirían las restricciones a la producción de medicamentos genéricos en los países en vía de desarrollo. Contando con el respaldo de gobiernos como el de estados unidos y países pertenecientes a la Unión Europea , las empresas farmacéuticas han puesto en peligro millones de vidas humanas mediante la comercialización de la salud.   Según el consejo de investigación médica de Sudáfrica, desde 1981 , el sida ha cobrado alrededor de 21 millones de muerte en Sudáfrica. Al mismo tiempo, es el país con el mayor número de habitantes contagiados con esta enfermedad. Según datos de ONU sida alrededor de 5.3 millones de sudafricanos padecen de sida.

A lo anterior, se le debe sumar el hecho que son pocas las personas con acceso a los medicamentos utilizados para el tratamiento del sida debido, en gran medida, al alto costo de los medicamentos patentados, y a las restricciones que posee el gobierno sudafricano para utilizar medicamentos genéricos, provenientes de países en vía de desarrollo, los cuales poseen precios inferiores a los medicamentos producidos por las farmacéuticas en Sudáfrica.

La comercialización de medicamentos genéricos ha originado grandes enfrentamientos entre las multinacionales farmacéuticas y los gobiernos de países productores de este tipo de medicamentos, como es el caso de india y Brasil.

Ambos países han presentado demandas ante la OMC por las continuas incautaciones de medicamentos genéricos enviados desde la india hacia Brasil, y que, a su curso por Europa , las autoridades los retienen sin razón legal alguna.

Al mismo tiempo, en el 2000, el gobierno de Estados Unidos, en representación de las industrias farmacéuticas pertenecientes a su país, demando a Brasil con el objetivo de acabar con las producciones de medicamentos genéricos de parte del país sudafricano para erradicar el virus del VIH/Sida , ya que este tipo de medicamentos se producen sin pagar a las empresas que tienen los derechos de las patentes.   Estas acciones demuestran la carencia de responsabilidad social empresarial de parte de las empresas farmacéuticas , ya que estas solo están enfocadas en maximizar los beneficios económicos , sin tener en cuenta las repercusiones sociales de sus actos. En ejemplo de esto lo podemos observar en las grandes producciones de medicamentos conocidos como “medicinas de estilo de vida” , las cuales son medicinas para embellecer , y no para tratar enfermedades de gran riesgo para la vida humana , ya que el mercado de estas medicinas generan millones de dólares al ano , lo cual beneficia , no solo a las empresas farmacéuticas, sino , a las economías de los países desarrollados.

Sin embargo, es importante mencionar que en la actualidad, cada vez es mayor el número de usuarios que se encuentran inconformes con los servicios prestados por estas empresas. Al mismo tiempo, el número de demandas contra ellas ha aumentado , lo que hace pensar que es necesario que los monopolios farmacéuticas empiecen a cambiar sus estrategias si desean seguir liderando el mercado de los medicamentos a nivel mundial.

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