La Salud

© UNICEF/NYHQ2011-0187/Asad Zaidi


¿Qué es la salud? 

La Organización Mundial de la Salud define la salud como un estado de completo bienestar físico, mental y social y no como la mera ausencia de enfermedades o dolencias.

¿Qué problemas de salud afectan en mayor medida a los jóvenes? 

En los primeros años de vida, los niños son muy vulnerables a enfermedades infecciosas. Por lo tanto, en niñas y niños menores de cinco años, las principales causas de fallecimiento son la neumonía, las diarreas, el paludismo y el VIH, con un mayor riesgo de muerte en el primer mes y primer año de vida. Estas enfermedades infecciosas están casi siempre asociadas con una desnutrición latente, agua potable contaminada y un ambiente contaminado en el interior de las viviendas. Sin embargo, en la última década se ha avanzado mucho para mejorar la salud de los jóvenes gracias a las vacunas, a los tratamientos de infecciones, suplementos nutricionales, instalaciones de agua mejorada y de saneamiento ambiental, y a la prevención de la transmisión del VIH de madres a hijas e hijos.

Cuando las niñas y los niños entran en la adolescencia y la juventud, se enfrentan a nuevos problemas de salud. Estos problemas están más relacionados con los comportamientos y el entorno que les rodea e incluyen las lesiones por accidentes, el abuso del tabaco y de estupefacientes, el VIH/sida y otras infecciones de transmisión sexual, y los problemas de salud mental. Por consiguiente, los accidentes y perjuicios relacionados con ellos son la principal causa de mortalidad en personas de 15 a 24 años de edad.

Los obstáculos hacia la salud 

A pesar de las enfermedades y discapacidades que sufre gran número de jóvenes, la mayoría de ellos no está consciente de los problemas específicos que afectan a la juventud y de los factores de riesgo asociados con su salud. Esta situación requiere intensificar los esfuerzos para aumentar la sensibilización en lo que concierne a su salud. Los jóvenes, especialmente los de países en vías de desarrollo, se encuentran con obstáculos al querer acceder a los servicios de salud. Muchas instalaciones sanitarias no disponen de servicios de confianza y accesibles para los jóvenes donde puedan sentirse cómodos al solicitar atención, y los jóvenes que si disponen de estos servicios tienen que enfrentarse con frecuencia a la actitud negativa de los asistentes sanitarios. Además, muchos jóvenes no disponen de recursos económicos que les permitan buscar ayuda por su cuenta, ya que las restrictivas leyes políticas y sociales casi siempre requieren un permiso escrito del padre o el marido para acceder a esos servicios.

Prácticas tradicionales perniciosas, como los matrimonios infantiles, también contribuyen a que los jóvenes contraigan enfermedades, en las que se incluyen las infecciones por transmisión sexual y complicaciones derivadas del embarazo. Cuando las jóvenes se quedan embarazadas antes de haber madurado lo suficiente, tanto ellas como sus hijos o hijas se enfrentan a una dura batalla para sobrevivir y lograr un desarrollo óptimo de su potencial.

Problemas emergentes 

La idea de que la salud mental es un serio problema está cobrando fuerza en todo el mundo. Informes recientes de la OMS indican que los trastornos mentales y la angustia psicosocial están afectando a millones de niñas, niños y adolescentes en todo el mundo. El suicidio y la depresión son alarmantemente comunes tanto entre ricos como entre pobres y se producen igualmente en zonas urbanas o en entornos rurales. Parece demostrado que la mayoría de los problemas de salud mental que continúan hasta la edad adulta se manifiestan antes de los 14 años de edad, lo que parece indicar que una valoración de la salud mental en la infancia podría ofrecer un aviso previo de la enfermedad y un tratamiento precoz de la misma que posiblemente haría disminuir los efectos de los trastornos mentales en su vida futura. Mientras se calcula que uno de cada cinco adolescentes sufrirá un problema de salud mental a lo largo de su vida, éstos tienen sin embargo menos posibilidades que los adultos de reconocer los síntomas de los trastornos mentales o de buscar tratamiento.

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