Aprende más sobre el VIH y el sida

¿Qué es el VIH?
VIH significa “Virus de Inmunodeficiencia Humana”. Ataca a las células de tu cuerpo que combaten las infecciones para mantener el cuerpo sano. Cuando el VIH ha dañado el sistema inmune, se dice que una persona tiene sida, o síndrome de inmunodeficiencia adquirida. Dado que el VIH se apodera del cuerpo produce anticuerpos en un intento de combatir el virus.

¿Qué es el sida?
El sida es una enfermedad causada por el VIH. Sida significa “síndrome de inmunodeficiencia adquirida” y es una definición epidemiológica basada en los signos y síntomas clínicos asociados con la deficiencia del sistema inmune debidos a la infección por el VIH.

¿Cuáles son los síntomas del VIH?
La mayoría de las personas infectadas con el VIH no lo saben, ya que no se sienten enfermos inmediatamente después de la infección. Sin embargo, algunas personas pueden experimentar "síndrome retroviral agudo" entre una y seis semanas después de la infección. Los síntomas de este síndrome son:

  • fiebre
  • erupción
  • dolores en las articulaciones
  • ganglios linfáticos agrandados

Sea o no que la infección por el VIH cause síntomas iniciales, la persona infectada es altamente infecciosa durante este período inicial y puede transmitir el virus a otra persona. La única manera de determinar si el VIH está presente en el cuerpo de una persona es mediante pruebas de anticuerpos contra el VIH o por el propio VIH.

¿Cuándo puede decirse que una persona tiene sida?
El término sida se aplica a los estadios más avanzados de la infección por el VIH. Se define por la existencia de más de 20 infecciones relacionadas con el VIH.

¿Cuánto tarda en desarrollar el sida una persona infectada con el VIH?
El período de tiempo puede variar ampliamente entre cada individuo. La mayoría de las personas infectadas con el VIH, si no se tratan, desarrollan síntomas de enfermedad relacionada con el VIH en 5-10 años. Sin embargo, el tiempo entre la infección por el VIH y el ser diagnosticado con sida puede ser de 10 a 15 años, y a veces más tiempo.

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