Las discapacidades y los derechos

© UNICEF/NYHQ2010-2514/Giacomo Pirozzi


¿Qué es la discapacidad?


La discapacidad es un impedimento a largo plazo que puede limitar la participación en la sociedad en igualdad de condiciones con quienes no la padecen. Las discapacidades pueden ser físicas (como la pérdida de un miembro del cuerpo), mentales (como una depresión), intelectuales (como las dificultades en el aprendizaje) o sensoriales (como en el caso de ceguera). Las discapacidades pueden ser temporales o permanentes; algunas personas nacen con ellas y otras las adquieren por medio de lesiones o accidentes.

¿De qué manera afecta la discapacidad a los niños y jóvenes?

Los niños y jóvenes con discapacidades tienen que enfrentarse a menudo con muchos retos a causa de su discapacidad. Muchos de ellos no tienen la oportunidad de ir a la escuela, a veces porque es difícil o imposible el acceso hasta ella y otras porque las familias y las comunidades no dan prioridad a la educación de niños, niñas y jóvenes con discapacidades.

Incluso cuando los jóvenes con discapacidad terminan la escuela tienen que enfrentarse a más dificultades para encontrar trabajo. A muchos empresarios les preocupa que la persona con discapacidad no sea tan productiva como el resto de sus empleados, y gran parte de los lugares de trabajo no están equipados para que una persona con discapacidad pueda hacer valer y desarrollar sus aptitudes al máximo.

La discapacidad también se relaciona con la pobreza, como causa y efecto de la misma. La discapacidad de muchos niños y niñas es el resultado de los efectos de la desnutrición y las enfermedades, o de que han sufrido daños en accidentes de carretera y en situaciones de conflicto. Los jóvenes con discapacidades tienen muchas probabilidades de acabar en la pobreza o volverse todavía más pobres, al no poder encontrar un trabajo remunerado y resultarles difícil acceder a los servicios públicos.

El estigma y la discriminación son los mayores obstáculos

Los niños, niñas y jóvenes con discapacidades muchas veces representan una carga para las familias y las comunidades que pueden considerarlos incapaces de aprender o desarrollar nuevas aptitudes. Por lo tanto, es importante informar a todo el mundo de lo que es realmente una discapacidad y de que los jóvenes que las padecen pueden ser miembros productivos de sus comunidades y sociedades si se les da la oportunidad.

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