El género y los derechos

© UNICEF/NYHQ2010-2742/Marta Ramoneda


¿Cuál es la diferencia entre género y sexo? 

• La palabra “sexo” hace referencia a las diferencias biológicas entre varones y hembras.

• El “género” describe las funciones, derechos y responsabilidades que las comunidades y sociedades consideran apropiadas para las mujeres, niñas, hombres y niños.

A menudo se habla de género como una construcción social. Eso significa que los roles de género no son el resultado “natural” de diferencias biológicas, sino que están determinados por el sistema y la cultura en la que vivimos. Nacemos como varones o hembras, pero aprendemos a desarrollarnos como niños, niñas, hombres o mujeres según el entorno familiar y social.

La aceptación de estos roles es la que crea la identidad de género y a su vez la discriminación y desigualdad basada en el género. El concepto de género es variable y va cambiando con los tiempos, y también de una cultura a otra. Esto significa que se pueden abordar estos roles y contribuir a su cambio desafiando a la norma social y buscando un cambio social.

¿Cómo afecta la desigualdad de género a las niñas?

La desigualdad de género puede afectar a la vida de las niñas en muchos aspectos diferentes. Aunque cada comunidad y país es distinto, se pueden observar las siguientes tendencias globales:

• Las niñas tienen menos probabilidades que los niños de ir a la escuela 
• Las niñas tienen más probabilidades que los niños de casarse antes de los 18 años
• Las niñas tienen más probabilidades que los niños de infectarse de VIH
• Las niñas tienen más probabilidades que los niños de padecer violencia sexual 
• Las mujeres ocupan menos puestos de liderazgo tanto en la política como en su lugar de trabajo

Con frecuencia se observa que las niñas de zonas rurales y poblaciones minoritarias se ven especialmente afectadas. Los roles de género se entrecruzan con la discriminaciones por edad, origen étnico, pobreza, pertenencia a grupos indígenas, castas, discapacidad y otros factores hasta crearles a las niñas una doble discriminación. Tenemos que abordar dichos factores juntos para reducir dicha discriminación.

La discriminación aumenta en la adolescencia 

La discriminación a la que se enfrentan las niñas aumenta durante la adolescencia (de los 10 a los 19 años de edad). Cuando observamos programas habitualmente dirigidos a niñas y niños, como los de educación primaria o inmunitarios, las diferencias entre niños y niñas son bastante pequeñas. Pero cuando las niñas alcanzan la adolescencia tienen que enfrentarse a nuevos desafíos, como las labores domésticas y los matrimonios infantiles, la salud reproductiva y la violencia sexual. Las diferencias entre niños y niñas en estas esferas es mucho mayor. De manera que es importante seguir abordando las necesidades específicas de las niñas también cuando llegan a la adolescencia.

¿Cómo conseguir la igualdad de género? 

Los gobiernos se han comprometido a establecer la igualdad de género ratificando la Convención sobre la eliminación de todas las formas de discriminación contra la mujer y adoptando la Plataforma de acción de Beijing. Estos marcos internacionales promocionan los derechos de las niñas y las mujeres y lo que los gobiernos deben hacer para conseguir la igualdad de género.

Sin embargo, los gobiernos también necesitan estar seguros de que se cumplen los criterios y las leyes que protegen los derechos de niñas y mujeres. No siempre es así, y hace falta que sigamos insistiendo a los gobiernos para que cumplan con su parte y protejan a las niñas y mujeres por medio de leyes y normativas.

También es de suma importancia cambiar los estereotipos y comportamientos ya existentes entre los miembros de la sociedad que no reconocen del todo los derechos de las niñas y las mujeres. Puede ser difícil porque implica un desafío a creencias y actitudes arraigadas en la comunidad. Pero sólo se logrará la igualdad de género cuando todas las niñas y mujeres sean respetadas como iguales.

Los niños a favor de la igualdad de género 

La igualdad de género solo puede lograrse trabajando en ambos lados de la ecuación: con niñas y mujeres y con niños y hombres. Es importante concienciar a los niños sobre los efectos de la discriminación contra las niñas e incluirlos en el desarrollo de respuestas y soluciones.

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