Los derechos de las personas indígenas

© UNICEF/NYHQ2010-0676/Susan Markisz


¿Qué se entiende por personas indígenas? 

La palabra “indígena” procede de otra palabra latina que significa nativo, o habitante originario. Cuando hablamos de los indígenas nos referimos con frecuencia a los grupos

que tienen una profunda relación con su tierra y su entorno natural y poseen una cultura y un idioma que es diferente al de otros sectores de la población en un país. Pero con ninguna de las definiciones se llega a estar totalmente de acuerdo. De hecho, en la actualidad se ha llegado al acuerdo generalizado de que nadie puede definir como indígena a un individuo o grupo, a no ser ellos mismos.

Las personas indígenas viven en diferentes regiones del mundo y representan una gran parte de la actual diversidad cultural del mundo. Desde los inuitas en las regiones del ártico norte hasta los maoríes en Nueva Zelandia, se calcula que existen 370 millones de indígenas en 90 países, lo que representa unas 5.000 culturas indígenas diferentes.

Los indígenas tienen culturas diversas basadas con frecuencia en la relación espiritual con la tierra y los recursos naturales. La lengua forma una parte importante de su identidad y existe una gran variedad de artes, ceremonias y representaciones que pasan de generación en generación. La tierra, los recursos, el arte, la lengua y otros elementos, a menudo se consideran la propiedad colectiva del grupo más que de los individuos.

Más acción y menos palabras 

En las últimas décadas, la comunidad internacional ha dedicado más atención a los derechos de los indígenas y muchos grupos están luchando para defender sus propios derechos y proteger su identidad y su territorio. Hay muchos y muy buenos ejemplos de grupos que, en colaboración con los gobiernos, protegen sus tierras y sus costumbres.

Sin embargo, todavía queda mucho camino por recorrer. A pesar de los avances por reconocer sus derechos, las personas indígenas siguen sufriendo discriminación y exclusión. Esta situación no cambiará hasta que todo el mundo, individuos y gobiernos, transformen las palabras en acción y empiecen a hacer efectivos los derechos de los pueblos indígenas.

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