Le sport : quel impact social ?

Publié 10 juillet 2014 no picture Djossè Tessy

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Dans les sociétés actuelles, le sport est objet de partage. Pourtant, la question de sa portée dans ces sociétés face aux problèmes économiques, sociaux, culturels et même politiques se pose. Le sport est considéré comme un outil diplomatique incontournable. Il permet aux pays de se faire connaître à travers leurs sportifs, notamment dans les compétitions d’envergure comme les Coupes du monde ou encore les jeux olympiques. Et c’est une grande émotion pour les nationaux d’entendre chanter l’hymne national ou de voir brandir le drapeau de leur pays. Question de fierté.

Le sport est un élément important des luttes raciales. Les exemples sont légion. Mais celui de Jack Johnson, boxeur noir américain parait le plus illustratif du rapport entre sport et rivalités raciales dans la société. Champion du monde de poids lourd, il n’avait pas eu le droit de défendre son titre dans cette prestigieuse catégorie où il n’était pas permis à un noir d’affronter un blanc. Lorsqu’il a pu le faire, il remporte la victoire contre son adversaire blanc. Une victoire qui a promu la boxe comme le seul mode d’ascension sociale des noirs et des pauvres au début du XXè siècle.

Les enfants des quartiers précaires voient le sport comme une solution à la misère. Ils s’inspirent du parcours de sportifs, issus de quartiers précaires et qui par leur talent et leur courage sont devenus une star planétaire et riche. Ces quartiers sont souvent médiatisés pour le paradoxe entre les préoccupations de pauvreté, d’insécurité et d’insalubrité ; et l’investissement financier consenti au nom d’une compétition internationale. En 2010, Soweto a fait l’objet de ce type d’intérêt le temps du mondial de football, tout comme les favelas de Rio de Janeiro en 2014.

Le sport est de nos jours, un enjeu économique important, relatif selon le niveau de développement du pays. Selon Rostow (1960), il existe cinq phases de développement : la société traditionnelle, les conditions préalables au décollage, le décollage, la phase de maturité et l'âge de la consommation de masse. Avant le décollage, l’enjeu du sport, même financier, n’est pas de grande amplitude. Cependant, dans les sociétés de consommation, le sport a une valeur ajoutée économique indéniable. Il s’agit là d’une vraie industrie avec d’importantes ramifications, entre les équipementiers, les billets de stade, les droits télé, les paris sportifs, le lobbying autour des stars, les transferts, les salaires etc. Cette réalité du sport moderne ne s’est pas encore imposée dans les pays sous-développés qui se préparent au décollage économique. Les réalités socio-culturelles ou les priorités du politique pourraient l’expliquer.

Si le sport est incontestablement une activité de divertissement, sa contribution pour l’épanouissement de la société peut être remise en cause. Parce qu’il n’a pas été prouvé qu’un pays s’est développé à travers l’organisation d’une compétition internationale. Pire, l’Etat s’endette pour honorer ses engagements. On peut donc argumenter qu’il y a des défis sociaux majeurs qu’à financer à grands frais le sport : éducation nationale, réduction de la pauvreté, sécurité sociale, santé… Dans les pays développés, le problème ne se pose pas en ces mêmes termes car le sport se financerait lui-même ; les infrastructures construites à grand frais sont amorties dans le temps. Par exemple, le niveau de développement du rugby en France fait que même si un stade est construit, les billets d’entrée pour les différentes compétitions permettront de le rentabiliser. Ce qui n’est pas le cas au Bénin où même gratuit, le Stade de l’amitié de Cotonou ne se remplirait pas pour un match officiel de l’équipe nationale.

Les retombées, qu’il serait impossible de monétiser, existent à organiser une compétition internationale : attirer les investisseurs, augmenter les flux touristiques ou encore donner un aura du pays.

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