Pour l’après 2015, n’oublions pas les personnes âgées!

Publié 1 octobre 2013 no picture Rodrigue Koffi

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« Le futur que nous voulons : ce que disent les personnes âgées »

C’est sous ce thème que les Nations Unies et toute la communauté internationale ont placé la Journée Internationale des personnes âges que nous célébrons en ce mardi 1er octobre 2013. Ce choix se veut une occasion pour attirer l’attention de chacun d’entre sur les efforts des personnes âgées, des organisations de la société civile, des Nations Unies et des États Membres pour inscrire la question du vieillissement sur l'agenda du développement international. Une question d’actualité dans un contexte de réflexion sur l’après 2015, et quelques jours après la 68e session de l’Assemblée générale des Nations Unies ayant eu pour thème « Programme de développement post 2015 plantons le décor »

C’est le 14 décembre 1990 que l’Assemblée générale des Nations Unies a adopté la Résolution 45/106 portant application du Plan international sur le vieillissement et les activités connexes et qui institue chaque 1er octobre une journée en l’honneur des personnes âgées. Dans ce texte, les Etats membres considèrent non seulement que « les personnes âgées constituent un atout pour la société et peuvent apporter une contribution importante au processus de développement », mais reconnaissent aussi « la complexité et la rapidité du vieillissement de la population du monde et la nécessité d’agir sur une base et dans cadre de référence communs pour assurer la protection et la promotion des droits des personnes âgées , y compris la contribution que celles-ci peuvent et doivent apporter à la société »

On dénombre actuellement près de 600 millions de personnes âgées de 60 ans et plus ; ce chiffre devrait atteindre 1 milliard d'ici à 2020, et peut-être 2 milliards d'ici à 2050. Mais ces personnes sont bien souvent soumises à des situations difficiles dans leur quotidien. « Dans les régions moins développées du monde, où la sécurité sociale et les programmes de retraite ne couvrent qu'une minorité de travailleurs, de nombreuses personnes âgées - en majorité des hommes - continuent à travailler par nécessité économique. Dans les pays plus développés, les personnes âgées qui veulent continuer à travailler souvent victimes de discrimination d'âge et des règles de la retraite obligatoire », note les Nations Unies. Sans oublier les questions d’abandon et d’isolement entre autres.

Et pourtant, les personnes âgées contribuent très largement à faire face aux défis de nos différentes sociétés. Ainsi, selon l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS), « dans toute l'Afrique, par exemple - tout comme ailleurs - des millions d'adultes malades du SIDA sont soignés à la maison par leurs parents. A leur mort, leurs enfants orphelins (ceux de moins de 15 ans sont actuellement 14 millions dans les seuls pays africains) sont pour la plupart pris en charge par leurs grands-parents. »

« Le rôle crucial joué par les personnes âgées ne se limite pas aux pays en développement. En Espagne par exemple, ce sont surtout les personnes âgées (pour la plupart des femmes) qui se chargent de soigner les individus dépendants et malades (quel que soit leur âge) »

C’est donc à juste titre que dans le message qu’il adresse au monde à l’occasion de cette Journée Internationale des personnes âgées, le Secrétaire général des Nations Unies écrit que « il est largement admis que le vieillissement de la population représente à la fois une occasion à saisir et un défi à relever. C’est une chance de pouvoir tirer parti de tout ce que les personnes âgées apportent à la société. Tout l’enjeu est de le faire dès à présent en adoptant des mesures qui favorisent l’insertion sociale et la solidarité entre générations

Agréable journée à toutes les personnes âgées et vivement que le regard de la société sur elles s’améliorent,… bien au-delà de cette journée.


© UNICEF/RWAA2011-00556/Noorani - RWANDA, 2011

© UNICEF/NIGB2010-0248/Pirozzi - NIGER, 2010


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