Quelques repères sur l’asthme avec l’OMS

Publié 9 janvier 2014 no picture Rodrigue Koffi

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Selon les dernières statistiques, ce sont 235 millions de personnes dans le monde qui souffrent de cette maladie. Il s’agit de la maladie chronique qui touche le plus d’enfants sur notre chère planète terre. C’est aussi un problème de santé publique qui affecte toute les parties du monde quelque soit le niveau de développement, donc tant les pays à haut revenu que ceux à revenu intermédiaire ou faible. Et pourtant l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) estime que cette maladie est sous-diagnostiquée et insuffisamment traitée. Alors que cette maladie représente une lourde charge pour les individus et les familles et limite souvent l’activité du malade tout au long de sa vie. Et bien, cette maladie, c’est l’asthme.

Devant ce constat, La Voix des Jeunes a décidé de partager avec chacun de vous un certain nombre d’informations autour de cette maladie.

D’entrée, notons que l’OMS définit l’asthme comme une maladie non transmissible de première importance qui se caractérise par des crises récurrentes où l’on observe des difficultés respiratoires et une respiration sifflante. Autrement dit, l’asthme est une affection chronique des voies de passage de l’air dans les poumons, qui provoque leur inflammation et un rétrécissement de leur calibre.

Si les causes profondes de l’asthme ne sont pas encore élucidées à ce jour, l’OMS précise cependant que les principaux facteurs à risque sont liés à l’association d’une prédisposition génétique et de l’exposition à l’inhalation de substances et de particules dans l’environnement, susceptibles de provoquer des réactions allergiques ou d’irriter les voies respiratoires. Ce sont notamment les allergènes à l’intérieur des habitations (comme les acariens dans la literie, les tapis et les meubles rembourrés, les polluants et les squames des animaux de compagnie), les allergènes extérieurs (pollens et moisissures), la fumée du tabac, la pollution de l’air.

En plus, l’organisation précise que d'autres facteurs comme l'air froid, des émotions intenses (la peur ou la colère), et l'exercice physique peuvent déclencher une crise d’asthme. C’est aussi de certains médicaments comme l’aspirine qui peuvent déclencher des crises chez certaines personnes.

Généralement, les insomnies, une fatigue diurne (qui s’étale sur toute une journée), une baisse de l’activité et un absentéisme à l’école et au travail sont les signes qui permettent d’identifier la récurrence de l’asthme chez une personne. Ces symptômes, note l’organisation, peuvent se manifester plusieurs fois par jour ou par semaine et s’aggravent chez certains sujets lors d’un effort physique ou pendant la nuit.

Mais c’est quoi une crise d’asthme au juste ? Et bien, la paroi des bronches gonfle, entraînant un rétrécissement de leur calibre et une réduction du débit de l’air inspiré et expiré.

Bien que l’asthme soit, parmi les maladies chroniques, celle qui est la moins létale, c'est-à-dire celle qui occasionne le moins de décès, l’OMS précise que la plupart des décès qui lui sont imputables surviennent dans les pays à revenu faible ou intermédiaire. Cela dit, même cette maladie ne se guérit pas encore, il faut noter qu’une bonne prise en charge permet de donner au patient asthmatique une bonne qualité de vie. C’est soit à travers une médication de courte durée (pour le soulagement des symptômes), soit par une médication à long terme pour maîtriser la progression d’un asthme sévère. Mais il est important de relever l’importance d’une bonne observance thérapeutique car des médicaments mal adaptés ou une mauvaise observation du traitement peut entraîner la mort.

L’OMS rappelle qu’on peut également empêcher le déclenchement d’une crise d’asthme, et en réduire ainsi sa gravité, en évitant des stimulations provoquant des irritations ou des inflammations des voies respiratoires.


© UNICEF/UKRA00511/Pirozzi - UKRAINE, 2005


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