Santé

© UNICEF/NYHQ2011-0187/Asad Zaidi


Qu’est-ce que la santé ? 

L’Organisation mondiale de la Santé définit la santé comme un état complet de bien-être physique, mental et social, et ne consiste pas seulement en une absence de maladie ou d’infirmité.

Quelles sont les problèmes de santé qui touchent le plus les jeunes? 

Au cours de leurs premières années de vie, les enfants sont très vulnérables aux maladies infectieuses. De ce fait, les causes principales de mortalité chez les moins de 5 ans sont la pneumonie, les maladies diarrhéiques, le paludisme et le VIH. Le risque de décès est plus élevé au cours du premier mois et tout au long de la première année de vie. La malnutrition, l’eau de boisson contaminée et la pollution de l’air à l’intérieur du logement sont les principales causes sous-jacentes des décès par maladie infectieuse. Au cours de la dernière décennie, cependant, la santé des jeunes enfants s’est considérablement améliorée grâce aux vaccins, aux traitements anti-infectieux, aux compléments nutritionnels, à l’amélioration de l’assainissement et de l’approvisionnement en eau, et à la prévention de la transmission du VIH de la mère à l’enfant.

À mesure que les enfants grandissent et deviennent des adultes, ils doivent faire face à une nouvelle série de défis sanitaires. Ces défis sont davantage liés aux comportements et à l’absence d’un environnement protecteur, et incluent les blessures à la suite d’accidents, le tabagisme et l’abus de substances, le VIH/SIDA et autres maladies sexuellement transmissibles, ainsi que les problèmes liés à la santé mentale. Par conséquent, les accidents et les blessures associées sont la cause principale de mortalité chez les 15-24 ans.

Les obstacles à la santé 

Malgré l’étendue et la gravité du mauvais état de santé et du handicap des jeunes, la plupart d’entre eux ne sont conscients ni des problèmes de santé qui leur sont spécifiques, ni des facteurs de risque liés à leur santé. Cette situation demande donc une intensification des efforts pour augmenter la prise de conscience sur leurs problèmes de santé. Les jeunes - notamment dans les pays en développement – n’ont pas toujours accès aux services sanitaires. Beaucoup de centres de santé et de communautés ne possèdent pas de services confidentiels et adaptés aux jeunes, où ils peuvent obtenir des soins sans honte et sans crainte. Il arrive même que ceux qui tentent de se procurer des soins soient confrontés à des comportements négatifs de la part des fournisseurs de soins. De plus, beaucoup de jeunes n’ont pas les ressources financières nécessaires pour faire des démarches par eux-mêmes ; les lois et politiques restrictives exigent souvent une autorisation écrite d’un parent ou du mari pour accéder aux services.

Des pratiques traditionnelles néfastes, telles que le mariage d’enfants, exacerbent également les problèmes de santé des jeunes, notamment la prévalence des maladies sexuellement transmissibles et les complications pendant la grossesse. Lorsqu’une jeune fille tombe enceinte avant que son corps ne se soit entièrement développé, elle et ses enfants devront se battre pour survivre et réaliser pleinement leur potentiel de développement.

Les questions émergentes 

La santé mentale est de plus en plus considérée comme un problème au niveau mondial. Des rapports récents de l’OMS montrent que les troubles mentaux et la détresse psychologique touchent des millions d’enfants et d’adolescents dans toutes les parties du monde. De façon alarmante, le suicide et la dépression sont des éléments communs à la fois dans les pays pauvres et riches, et dans les zones rurales et urbaines. De nouvelles données indiquent que la plupart des problèmes de santé mentale qui persistent pendant l’âge adulte se manifestent avant l’âge de 14 ans. Ces données suggèrent qu’un test de dépistage de la santé mentale de l’enfant pourrait permettre de détecter les symptômes assez tôt pour donner un traitement et essayer de réduire l’impact de la maladie mentale à l’âge adule. On estime qu’un adolescent sur cinq sera confronté à un problème de santé mentale au cours de sa vie ; pourtant, un adolescent a moins de chances qu’un adulte de reconnaître les symptômes de troubles mentaux ou de suivre un traitement.

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