Pour en savoir + sur le VIH et SIDA

Qu'est-ce que le VIH?

VIH signifie "Virus de l'Immunodéficience Humaine". Le virus attaque les cellules de notre corps qui se battent contre les infections et qui nous maintiennent en bonne santé. Quand le VIH a atteint notre système immunitaire, on dit que la personne a le SIDA, ou encore a le syndrôme de l'immunodéficience acquise. Alors que le VIH s'installe, le corps produit des anticorps pour combattre le virus.

Qu'est-ce que le SIDA?

Le SIDA signifie "syndrome d'immunodéficience acquise" et est une définition basée sur des signes, symptômes, infections, et cancers associés à la déficience du système immunitaire qui résulte de l'infection du VIH.

Quels sont les symptômes du VIH?

La plupart des personnes infectées par le VIH ne savent pas qu'elles ont été infectées, parce qu'elles ne tombent pas malades directement après l'infection. Cependant, certaines personnes peuvent ressentir un "syndrôme antiviral aigu" 1 à 6 semaines après l'infection du VIH. Les symptômes sont:

· fièvre

· rougeurs cutanées

· douleurs des articulations

· ganglions lymphatiques

Qu'il y ait ou non l'apparition de symptômes, une personne infectée par le VIH est hautement contagieuse durant cette période initiale et peut transmettre le virus à d'autres personnes. Le seul moyen de déterminer si le VIH est présent dans le corps d'une personne est de faire des tests de dépistage du VIH.

Quand est-ce qu'une personne a le SIDA?

Le terme SIDA s'applique aux étapes les plus avancées de l'infection du VIH. C'est défini par l'existence de plus de 20 infections ou cancers reliés au VIH.

A quelle rapidité les personnes infectées par le VIH développent-elle un SIDA?

La durée peut varier de beaucoup entre les individus. La majorité des personnes infectées par le VIH, si elles ne sont pas traitées, développement des signes de maladies liées au VIH dans les 5 à 10 ans, mais le temps entre une infection du VIH et un diagnostic du SIDA peut être de 10 à 15 ans, parfois plus long.