VIH et SIDA

Depuis environ trois décennies, le VIH et le SIDA ont des effets dévastateurs sur les individus, les familles, les communautés et les pays. Malgré tout, de véritables progrès ont été réalisés ces dernières années. On a pu observer la diminution du nombre de personnes affectées d’année en année, et le développement de nouveaux médicaments efficaces et sûrs permettant à des millions des personnes infectées par le HIV de vivre plus longtemps et en meilleur santé.

Cependant, il reste encore beaucoup à faire. Un grand nombre de jeunes n’ont pas accès à l’information et aux services de prévention pour lutter contre la propagation du VIH ; de nombreux programmes n’atteignent pas les jeunes qui sont le plus durement touchés par la maladie.
Les jeunes filles sont particulièrement touchées
Pour de nombreuses raisons reflétant des réalités culturelles, politiques et économiques, certains jeunes sont plus vulnérables à l’infection que d’autres. Par exemple, dans certaines régions du monde, les filles encourent un risque plus élève car elles n’ont pas toujours le contrôle sur leur vie sexuelle et ne peuvent pas toujours décider ni du moment, ni du partenaire ni du type de rapports sexuels. En outre, les préjugés sociaux sur la sexualité et l’éducation sexuelle rendent plus difficile l’accès à l’information nécessaire pour se protéger contre l’infection. D’autres jeunes sont exposés au VIH parce qu’ils s’injectent des drogues (l’utilisation de seringues non stérilisées est un mode courant d’infection). D’autres sont encore plus exposés parce qu’ils sont pauvres et sans abri, et sont plus vulnérables à l’exploitation et aux abus.
Les jeunes ont besoin d’un accès à des services sûrs et accueillants
Beaucoup de jeunes décident de ne pas chercher de l’aide parce qu’ils ont peur d’être jugés par les adultes ou les agents de santé. Par exemple, les jeunes qui s’injectent des drogues et ceux qui se livrent au commerce sexuel évitent de solliciter de l’aide car ils se livrent à des activités considérées illégales. Les jeunes appartenant à une minorité sexuelle, notamment les hommes ayant des rapports sexuels avec d’autres hommes, pourraient craindre la stigmatisation s’ils faisaient part de leur identité sexuelle. Il est donc très important d’assurer, pour tous ces jeunes, l’accès à des services accueillants et neutres où ils seront traités avec attention, respect et dans le plus grand anonymat.
Aller de l’avant
Nous avons tous un rôle à jouer dans la lutte contre la propagation du VIH et du SIDA. Il faut avant tout veiller à ce que tout le monde soit bien informé sur les modes de transmission du virus et les moyens de se protéger. Il est tout aussi important que tout le monde puisse acquérir les compétences et la confiance en soi pour pouvoir se protéger pendant les situations difficiles. Il faut également avoir accès à des services comme l’aide psychosociale, le traitement et le dépistage du VIH. Tous les adultes (tuteurs et dirigeants officiels) doivent faire tout ce qui est en leur pouvoir pour protéger nos communautés et soutenir nos jeunes.

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