Día Mundial Contra El Cáncer

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Fondo celeste y letras en negro que dicen "1 de cada 6 muertes es causada por el cáncer" "World Health Organization".

Hoy día es el #DíaMundialContraElCáncer, y creo que es una de esas enfermedades en la que todos conocemos a alguien que ha batallado contra ella. Es una de esas enfermedades malditas, que con sólo escucharla nos da miedo. Pero creo que tenemos que hablar del cáncer, porque entre el 30-50% de esas muertes se pueden prevenir. 

Dentro del #Objetivo3 de los Objetivos de Desarrollo Sustentable, una de las metas es reducir en un tercio la mortalidad prematura por “enfermedades no transmisibles”, y el cáncer es una de ellas. 

Una de las formas de lograr esto, es mediante screenings (tamizajes) de salud preventivos, es decir, antes de que la enfermedad se desarrolle. Los tamizajes responden a políticas de Salud Pública, donde se evalúa qué cánceres son los más prevalentes en cada región (país) y qué tamizajes son los que captan a mayor población enferma, con bajo nivel de error. Por ejemplo, aquí en Chile, toda persona mayor de 50 años debería hacerse una colonoscopía preventiva, y si un familiar cercano ha tenido cáncer colorrectal, debería hacerse 10 años antes de la edad a la que fue diagnosticado el cáncer en el familiar. 

Pero nosotros también podemos hacer algo para prevenir el cáncer. Nuestra salud, antes de depender de las políticas, depende de nosotros (esto no es así en todos los países, considerar países con emergencias sanitarias, epidemias, etc.). Pero aquí en Chile, estoy segura que mucho depende de nosotros. 

1. El tabaco es el factor de riesgo más importante para el cáncer (no sólo pulmonar). Entonces, deja de fumar. 

2. Cerca de un tercio de las muertes por cáncer se deben a 5 conductas: índice de masa corporal alto. Bajo consumo de frutas y verduras. Falta de actividad física. Consumo de tabaco. Y consumo de alcohol. Más claro que el agua 💧. 

3. Hay infecciones que causan cáncer, entre ellas, la Hepatitis B y el Virus Papiloma Humano (HPV). Existen vacunas para estos virus, y ambas están el Plan Nacional de Inmunizaciones chileno. 

4. Otras formas de prevenir el cáncer incluyen evitar las radiaciones ionizantes y la luz ultravioleta. Y disminuir el consumo de carne (justo hoy es lunes, y los días lunes son #LunesSinCarne). 

Una de las cosas preocupantes, es que el 70% de los cánceres ocurren en países de medianos y bajos ingresos, donde hay menos herramientas para prevenirlo y combatirlo. Una de las cosas que me fascinan, es pensar más allá de la Salud Pública (generalmente confinada a países), me gusta pensar en la Salud Global. Una visión que busca mejorar la salud y alcanzar la equidad en salud, para todas las personas, en todo el mundo. Entonces aquí tenemos que preguntarnos: ¿Cómo lo hacemos para alcanzar la equidad en salud entre países con realidades tan diferentes? Y a pequeña escala... ¿Cómo igualamos el acceso a la salud entre las distintas clases sociales, en un contexto donde quién tiene más dinero, tiene mayor acceso a salud? Son preguntas claves, duras, y que hace tiempo deberían estar solucionadas. Probablemente ya están las soluciones, pero las instituciones y los políticos hacen oídos sordos, porque priman intereses económicos muchas veces. 

Esperemos que en los próximos años, con la crisis socio-ambiental cada vez más evidente y seria en la que estamos metidos, se despierten los que toman las decisiones, y escuchen a los científicos, investigadores y pensadores. Y actúen en consecuencia. 

 

Fuente de los datos: Organización Mundial de la Salud

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