"¡Es hora de que los períodos tengan un cambio de imagen!" - Amika George

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A photo of a march in the street.

Amika George es la fundadora de la campaña #FreePeriods y una de las ganadoras de los premios Goalkeepers del 2018

 

1. Cuéntanos, ¿cómo supiste y por qué te interesaste en el problema de la pobreza menstrual?

Empecé #FreePeriods después de leer que, cada mes, algunas chicas faltaban a clases en el Reino Unido porque no podían comprar toallas o tampones. Este término, pobreza menstrual, no era algo con lo que estuviera familiarizada y no tenía idea de que pasaba en un país considerado como próspero y progresivo. Lo que más me impactó, sin embargo, fue que el gobierno estaba al tanto del problema, pero se rehusaba a tomar acción.

Es injusto que las chicas -quienes tienen periodos por su complexión biológica- sean sancionadas por ser demasiado pobres para protegerse adecuadamente durante la menstruación. Su educación se ve comprometida y su progreso académico es obstruido por algo que no pueden evitar.

Decidí que intentaría crear consciencia y que llamaría la atención del gobierno para asegurarme de que ninguna chica volviera a faltar a clases por culpa de la pobreza menstrual.

 

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Una foto de Amika George.

2. Muchos jóvenes se preocupan profundamente por varias causas, pero o bien no saben cómo iniciar una campaña, o sienten que no lograrán hacer ninguna diferencia. ¿Experimentaste estos sentimientos de duda también, y de ser así, cómo los superaste?

¡Tuve muchas dudas y miedos a lo largo del camino! Me di cuenta muy rápido de que encontrar una comunidad era de vital importancia. Por lo tanto, era fundamental crear un sitio en línea en el que las personas pudieran contactarme para compartir sus pensamientos y dar sugerencias. Me organicé con un grupo llamado The Pink Protest (La Protesta Rosa) y juntos creamos una protesta en vivo, la cual me ayudó a comprender lo grande que el movimiento FreePeriods se había vuelto.

Promover campañas puede ser solitario, pero las redes sociales pueden ayudarnos a encontrar apoyo cuando lo necesitamos. Alentaría a todo aquel que esté promoviendo una campaña a que encuentre un grupo que lo apoye y anime cuando se sienta aislado.

 

3. ¿Cuál ha sido la parte más gratificante de trabajar en la campaña?

Ver resultados tangibles es realmente gratificante, ¡pues demuestra que el activismo funciona! Después de la protesta FreePeriods, el gobierno del Reino Unido se comprometió a brindar fondos para combatir la pobreza menstrual. Fue en verdad estimulante, una muestra de que cuando las personas se organizan por una causa, pueden generar impactos. También es gratificante recibir correos electrónicos de chicas que afirman sentirse más seguras hablando de sus períodos ¡y se rehúsan a sentirse avergonzadas! Mi objetivo es eliminar el estigma de los períodos y reformular nuestra perspectiva de la menstruación. ¡Es hora de que los periodos tengan un cambio de imagen!

… Si sientes que algo tiene que cambiar, vuélvete la persona en iniciar ese cambio. No esperes a que alguien más lo haga, porque lo más probable es que nadie lo hará.

4. Has usado una combinación de tácticas y herramientas para tu campaña tanto en línea como fuera de ella, ¿crees que una sea más efectiva que la otra? ¿Cómo decides en las tácticas de campaña?

Me gustaría decir que tengo una estrategia, ¡pero no siempre! Depende del momento. Intento hacer tantos eventos en la vida real como sea posible, escuelas, conferencias, etc., pero hay veces cuando las herramientas en línea son más efectivas. Un artículo o mensaje en línea puede viajar por el mundo en cuestión de minutos a través de las redes sociales, pero a veces, cuando tienes un mensaje específico para un específico grupo de personas, pararte en un cuartito e interactuar con la audiencia. puede ser una táctica poderosa.

 

5. Recientemente empezaste la universidad, ¿qué te ha parecido y cómo balanceas el activismo con la academia? ¿Qué haces para no agobiarte?

¡Me encanta mi vida en la universidad! Acabo de empezar en Cambridge, y sí, puede ser muy intenso hacer mis deberes escolares y mantener mis compromisos con la campaña, especialmente cuando requiere viajar. ¡A veces no puedo creer lo exhausta que estoy! Tengo unos amigos fantásticos que me brindan su apoyo y se aseguran de que mantenga un balance seguro entre el estudio, promover campañas, mi vida social y tener algo de tiempo de descanso.

 

6. ¿Qué consejo tienes para los jóvenes que quieran hacer campaña sobre una causa que les preocupe?

Diría que, si sientes que algo tiene que cambiar, vuélvete la persona en iniciar ese cambio. No esperes a que alguien más lo haga, porque lo más probable es que nadie lo hará. Intenta atraer tanta publicidad como sea posible para tu campaña, escribe a los periódicos locales, periódicos nacionales, envía artículos a sitios en línea, escribe a legisladores, ¡y piensa en grande! No te retengas pensando que eres demasiado ambicioso, porque lo cierto es que no lo eres. Apóyate en tu familia y amigos, ayuda a extender el mensaje, ¡y no te rindas! Habla fuerte, claro y sigue adelante. ¡Te sorprenderá todo lo que puedes lograr con algo de pasión y un teléfono!

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A protest banner with the words "We're not ovary-acting"
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Reino Unido