COVID-19 vs Cambio climático

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COVID-19 vs Cambio climático

¿Qué efectos ha traído el COVID-19 ante el cambio climático?

Los datos son concluyentes: la pandemia del coronavirus ha generado la mayor caída en la emisión de CO2 (Dióxido de carbono) de la que se tenga registro en la historia.

Ninguna guerra, ninguna recesión, ninguna otra pandemia, ha tenido un impacto tan dramático en las emisiones del CO2 durante el último siglo como el que ha logrado el Covid-19 en pocos meses, de acuerdo a la BBC.

Hay menos aviones en los cielos y menos autos en las vías. El consumo de energía ha bajado. La NASA ha detectado desde el espacio la disminución de gases contaminantes en la atmósfera.

Los sismólogos han notado que el planeta incluso está vibrando menos. En redes sociales circulan imágenes de aguas que se ven mas cristalinas y animales que ahora pasean felices por las ciudades sin humanos a su alrededor.

Varios análisis indican que estamos viviendo una caída sin precedentes en la emisión del CO2, uno de los principales gases contaminantes que causan el cambio climático.

Ahora surge una nueva pregunta:

¿Es posible que la pandemia no es realmente tan buena para el medio ambiente?

De acuerdo con la directora del programa ambiental de la ONU, Inter Andersen, los impactos positivos visibles, ya sea la mejora de la calidad del airea o la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, no son más temporales, ya que se deben a la trágica desaceleración económica y al sufrimiento humano.

¿Estamos ante la amenaza de una extinción y la gente ni siquiera lo sabe?

En los últimos 100 años varias crisis han significado una disminución de las emisiones de CO2 derivadas del uso del petróleo, gas y carbón. Así ocurrió durante la epidemia de gripe española, la gran depresión y el fin de de la segunda guerra mundial.

La caída más fuerte, sin embargo, la ha causado el coronavirus en pocos meses.

La Agencia de Energía Internacional (EIA), estima que en 2020 el mundo usará un 6% menos de energía, lo que a se vez lleva a una caída de las emisiones de CO2.

Eso equivale a que se deje de utilizar toda la demanda energética de India, un país industrializado con casi 1.700 millones de habitantes.

La caída global de la demanda del carbón será de un 8%.

Varios análisis del portal especializado Carbon Brief muestran que este año las emisiones de CO2 disminuirán entre un 4% y 8%, lo que representa entre 2.000 y 3.000 millones de toneladas menos de este gas en la atmósfera.

¿Vamos hacia un planeta más verde?

En algunos países ya se han comenzado a ver iniciativas en favor del ambiente impulsadas por el coronavirus.

En París, por ejemplo, se están habilitando 650 km de “ciclovías corona”. En Milán se anunció un ambicioso plan para reducir el uso de autos y priorizar a peatones y ciclistas, como respuesta a la crisis causada por el virus.

La crisis del petróleo también podría impulsar cambios.

Los precios del petróleo se han desplomado y eso causa un gran impacto. Hay preguntas legítimas sobre si esta industria alguna vez se recuperará. De acuerdo con Robert Kaufmann, director del programa de energía y medio ambiente de la Universidad de Boston y especialista en el mercado del petróleo.

“Estamos viendo lo volátil que puede ser el precio de los combustibles fósiles”, dice Kaufmann.

“Quizás la gente ahora evitará proyectos que dependan del petróleo preguntándose: ok, el precio está bajo ahora, pero volverá a subir, ¿vale la pena tomar ese riesgo?

¿Alivio temporal?

El respiro que está viviendo el planeta es temporal, advierten los expertos.

Para lograr una disminución notable en las cantidades del CO2 en la atmósfera, se debería lograr una reducción sostenida del 10% a nivel global en el uso de combustibles fósiles durante un año, según el Instituto de Oceanografía Scripps de la Universidad de San Diego, EE.UU..

La NASA advierte que la disminución en las emisiones de gases como el CO2 necesitarías ocurrir durante un periodo de tiempo largo y sostenido para que pueda tener un impacto medible en el clima.

“Los mayores beneficios que estamos viendo son de corto plazo”, dice el profesor Kaufmann.

“Cuando la economía reabra es probable que regresemos a las prácticas que teníamos antes”, advierte.

Por uso, el efecto del coronavirus en el planeta depende de las decisiones que se tomen al momento de superar la crisis sanitaria.

“Cualquier impacto ambiental positivo que surja de esta triste pandemia debe ser un  cambio en nuestros hábitos de producción y consumo hacia un ambiente mas limpio y ecológico”, dice Andersen de la ONU.

No hay cura mágica

Aunque los efectos del coronavirus son para muchos más evidentes en este momento que los de cambios climático, los expertos dicen que por causa de la pandemia no se debe descuidar el medio ambiente.

“La crisis climática no te dará la oportunidad de quedarte dos meses en casa y luego volver a la normalidad”, según Kaufmann.

“Cuando la crisis climática llegue será más severa… y no la vas a solucionar de la noche a la mañana con una maravillosa vacuna”, añade.

“No hay una cura mágica para el cambio climático”, concluye el profesor.

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